新化北塔中的裸女壁画:中国传统文化的一朵奇葩


新化北塔

发源于广西的资水,一路向北,穿梭于湘中大地奇山峻岭之间,奔向洞庭。资水环绕流经湖南新化县城之后,在城北潆洄西下。拐弯处的岸边有一座古塔,名曰新化北塔。

这是一座楼阁式青砖料石塔,七级八方,通高42米。塔基用料石铺垫,外围置石栏杆。塔身用青砖砌筑,各层出短檐,角上嵌石舫,造型为龙头鱼尾,每层都设有小窗。塔的正门朝南,门楣用青石砌成,上拱下方。门头题“北门锁钥”四字,两边书有对联:“正欲凭窗舒远目,直顺循级上高头。”塔内有492级砖砌台阶,可盘旋而上至顶层。登塔凭窗,远处群山叠翠,脚下资水流碧,美不胜收。

 

新化北塔正门

新化北塔是一座风水塔。明清时期,风水学说盛行,许多地方为镇妖压邪、培植文运,纷纷建塔以改善风水。新化县城的南面是大山,北面则地势较低,按照风水师的说法,存在着“无与为对”的缺陷。为弥补风水的不足,有必要在城北建塔镇之。据方志记载,新化北塔始建于雍正九年(1731年),原为木塔。嘉庆十二年(1807年),因木塔年久失修频临坍塌,当地乡绅募捐改建石塔。经过三年多的筹备,于嘉庆十五年(1810年)底正式开工。但只建成了塔基,便因资金短缺停工。到了道光十二年(1832年),有人不忍目睹北塔成为烂尾工程,倡议由本县七大家族共同续建,每个家族负责修建一层。经两年的努力,终于在道光十四年(1834年)秋落成。从开始筹建到全部完工,前后历时27年。


新化北塔壁画

重建的北塔气势雄伟、造型优美、工艺精巧,除了承载着人们补全风水的美好愿望之外,还成为了新化的一大景观。文人墨客纷至沓来,留下了许多精彩篇章。北塔落成后的第二年,新化籍著名文献家邓显鹤从外地回到家乡,专程前往北塔游览,并写下了《游新化北塔》一文。这篇游记不仅文字优美,而且内容翔实,是记录北塔历史的珍贵文献。如文中所述塔门口的石狮子、塔旁的寺庙、守塔的僧人,实物早已无存,只有通过文字方能还原出那时的风貌。

新化北塔历经近200年的风雨沧桑,主体建筑仍保存良好。2013年,该塔被列为第七批全国重点文物保护单位。新化北塔进入“国宝”行列,主要在于它的建筑艺术价值。其最耀眼的亮点,是塔的壁画。新化北塔的外部塔檐和内部各层,都绘有大量壁画。壁画的内容以神话传说、戏曲人物、动物、花草为主,构图精美,色彩艳丽,线条流畅,内涵丰富,具有很高的审美价值。

 

民间家喻户晓的“八仙过海”传说,是壁画的重要题材。不仅有表现人物的“铁拐李戏虾兵”、“何仙姑捞螃蟹”、“韩湘子蓝采和腾云”等图画,而且有八仙所用的鱼鼓、宝剑、笛子、荷花、葫芦、扇子、玉板、花篮八种法器的图案,俗称“暗八仙”。这八种法器的含义分别是:张果老所持的鱼鼓,能占卜人生;吕洞宾所持的宝剑,可镇邪驱魔;韩湘子所持的笛子,使万物滋生;何仙姑所持的荷花,能修身养性;李铁拐所持的葫芦,可救济众生;钟离权所持的扇子,能起死回生;曹国舅所持的玉板,可静化环境;蓝采和所持的花篮,能广通神明。

壁画中更多的是戏曲人物,每幅画中通常一至三人不等,描绘骑马、巡察、对弈、晤谈等各种场面。还有一些成语典故,如一幅以“鹬蚌相争,渔翁得利”为题材的画中,鹬与蚌正在进行一场你死我活的肉搏战,左右两位渔翁则坐山观虎斗,笑逐颜开,等待两败俱伤后坐收渔利。另一幅以“叶公好龙”为蓝本绘制的画中,一位穿官服的人,站在一条见首不见尾的巨龙前,若有所思。还有一幅画中,新科官员骑马前行,后面有随从举着华盖,显然是刻画“春风得意马蹄疾”的情景。有些画作风格比较活泼,如一幅仕女图中画了四位仕女,其中一位居然伸着懒腰打着哈欠,这种姿态与传统绘画中温柔恬静的仕女形象大相径庭。此外,还有不少表现民俗风情的画作,如春耕、牧羊、游吟、泛舟等。

新化北塔壁画

 

最让人大开眼界的是,塔内第三层的西耳室中,居然有一幅用线条勾勒的裸女画。裸女似乎刚刚洗浴完毕,正在擦身。尽管画面色彩较浅,不太醒目,但欣赏过后,却极具震撼力。中国传统文化讲究“长袖宽带,不露形体”,对女子更是要求“笑不露齿”,人体绘画历来是一个禁忌,在汉族地区并不多见。新化北塔作为公共建筑,竟然绘制了一幅裸女壁画,无论对于画师,还是捐资修塔的乡绅,又或是游览的乡民,都需要很大勇气。

画师创作裸女画,或许是一时的艺术冲动。但这幅画能够留存于塔中,必定得到了修塔乡绅的许可。负责修建该塔第三层的是新化豪门大户晏氏家族。晏家不仅财力雄厚,而且人才辈出。由于晏家人见多识广,对文化艺术有包容心,最终对这幅裸女画开了绿灯。一百多年过去了,这幅裸女画依然保留在塔中,也表明新化民风颇为开明。

新化北塔裸女壁画

新化地处湘中梅山地区,北宋以前曾是梅山蛮的地盘。宋神宗熙宁五年(1072年),北宋开梅山以后,在梅山地区设置新化、安化两县,这里逐渐成为了汉、苗、瑶、土家等多民族杂居之地。深厚悠远的土著文化与历代移民带来的外地文化不断融合,形成了独具特色的梅山文化。这大约是新化民风开明的原因所在。

浩浩资水,奔流不息,滋润了这片土地。巍巍北塔,镇守江岸,护佑着一方百姓。这方水土孕育的文化,也别具一格,与众不同。(文/谢志东)

新化北塔公园效果图

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